arena di verona

Verona

Verona is een belangrijke toeristische bestemming, die elk jaar door meer dan drie miljoen mensen wordt bezocht vanwege zijn artistieke en architectonische rijkdommen, de operavoorstellingen en theatervoorstellingen die het herbergt, maar vooral omdat de stad de locatie is van Shakespeares tragedie “Romeo en Julia”.

Het gebied waar de stad ligt, is al sinds het Neolithicum bewoond, toen het waarschijnlijk slechts een dorp was langs de rivier de Adige, nabij een doorwaadbare plaats in de rivier. Er zijn resten gevonden van de huizen die het oude dorp vormden. In de Romeinse tijd vonden de eerste contacten tussen het Romeinse Rijk en Verona plaats rond de 3e eeuw v.Chr. en waren het bondgenootschapsrelaties. In 49 v.Chr. gaf Caesar de stad het Romeinse burgerschap, werd het een municipium en kreeg het een landbouwgebied van 3.700 km² toegewezen. De gemeente heette Res publica Veronensium. Tijdens de republikeinse periode ontwikkelde Verona zijn economie verder en versterkte het zichzelf: in deze periode groeide en moderniseerde de stad. De stad werd een strategisch belangrijk punt, omdat het als tijdelijke basis voor de legioenen werd gebruikt. De stad bereikte zijn hoogtepunt tijdens de heerschappij van Vespasianus. In de 1e eeuw na Christus, om de ongeveer 25.000 inwoners een gebouw te bieden waar ze voorstellingen konden bijwonen, werd het grote amfitheater Arena gebouwd. Ook Verona werd getroffen door de invasies van barbaren, omdat het het eerste centrum was dat de barbaren tegenkwamen tijdens hun afdaling vanuit Noord-Europa. Om zichzelf te beschermen tegen deze situaties breidde keizer Gallienus in 265 na Christus de muren uit om de Arena erin op te nemen. Eerst de Longobarden en daarna de Franken waren de nieuwe heren van de stad tot 1136, met de oprichting van de gemeente. Daarna volgden bijna twee eeuwen van gevechten tussen de Guelfen en Ghibellijnen, en in 1405 profiteerde Venetië van de wijdverspreide ontevredenheid en de voortdurende onrust in de stad, en drong de stad binnen met zijn leger. Zo vond de overgave van Verona aan Venetië plaats, waaronder de stad een lange periode van vrede kende die niet eindigde door oorlog, maar door een enorme pestepidemie, die in 1630 door Duitse soldaten naar Italië werd gebracht. De stad was verzadigd met lijken die werden verbrand of in de Adige werden gegooid wegens gebrek aan ruimte. Meer dan de helft van de bevolking stierf. De economie begon zich te herstellen in de 16e eeuw, en daarmee hervatte ook de bouw van kerken en belangrijke paleizen.

Verona is een van de belangrijkste kunststeden van Italië dankzij de belangrijke artistieke en archeologische rijkdommen die het herbergt. Twee muren benadrukken de scheiding tussen het Romeinse en moderne deel: aan de ene kant de Romeinse muren die het historische centrum omringen, aan de andere kant de binnenste cirkel met de renaissancevestingen. In het oude deel van de stad is het gebruik van rode bakstenen in gotische paleizen gecombineerd met het witte oude Romeinse marmer goed zichtbaar. Zo werd de urbs marmorea gecreëerd, waarvan Piazza delle Erbe een prachtig voorbeeld is, met zijn witte marmeren bestrating en de Madonna di Verona-fontein, gebouwd met materialen afkomstig van de oude Romeinse thermen.

Het is de moeite waard om de centrale Arena te bezoeken, het symbool van de stad samen met Romeo en Julia. Het is het derde grootste Romeinse amfitheater in Italië en het best bewaarde, nog steeds in gebruik om een beroemd operafestival en verschillende concerten te herbergen. De bouwdatum is onzeker en wordt geschat tussen de 1e en 3e eeuw.

De basiliek van San Zeno is een van de meesterwerken die in romaanse stijl zijn gebouwd in Italië. Het strekt zich uit over drie verschillende niveaus en de huidige structuur werd opgericht in de 10e-11e eeuw. Veel kunstwerken zijn erin ondergebracht, waaronder het beroemde altaarstuk van San Zeno, een meesterwerk van Andrea Mantegna. De crypte van de basiliek dateert uit de 10e eeuw en sinds 921 wordt het lichaam van San Zeno bewaard in een zichtbare sarcofaag met een zilveren masker over zijn gezicht. De crypte is een complete kerk binnen de basiliek. Volgens de traditie werd hier het huwelijk van Romeo en Julia gevierd in het beroemde werk van Shakespeare.

De kathedraal van Santa Maria Matricolare is de hoofdkerk van de stad. De huidige structuur staat op de plek waar in de 4e eeuw de eerste christelijke kerk van de stad werd gebouwd, waarschijnlijk door bisschop Zeno. In de 5e eeuw werd de eerste kleinere kerk aangevuld met een tweede, grotere Ecclesia Matricularis. De bouw van de nieuwe kathedraal begon in 1120 en werd voltooid in 1187; datzelfde jaar werd hij ingewijd door paus Urbanus III. De kerk heeft in de loop der jaren verschillende aanpassingen ondergaan. De huidige gevel dateert uit 1500, voorheen was deze lager en had geen roosvenster en de twee grote zijramen, terwijl de huidige klokkentoren rond 1920 werd gebouwd in plaats van de vorige romaanse klokkentoren, maar het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog verhinderde de voltooiing van de werken, waardoor deze zonder de kroonspits bleef.

De periode van de 12e tot de 14e eeuw zag een aanzienlijke groei van de stad op het gebied van stadsplanning. Het historische centrum (met name Piazza Erbe, Piazza dei Signori en Piazza San Zeno) herbergt verschillende paleizen die zijn gebouwd tijdens het bewind van de heren, zoals het Palazzo del Podestà, de residentie van de heren van de stad. In het paleis vonden veel beroemde persoonlijkheden onderdak, waaronder Dante en Giotto.

De periode van Venetiaanse overheersing was vruchtbaar, vooral wat betreft privé- en militaire gebouwen. De absolute protagonist van de 16e eeuw was de Veronese architect Michele Sanmicheli, die in de stad vele paleizen en ook de stadsingangen ontwierp en bouwde. Porta Nuova is een voorbeeld van zijn stijl: gebouwd tussen 1535 en 1540, creëerde de locatie ervan de belangrijke Porta Nuova-laan, die zich uitstrekt tot aan de poorten van Bra. Later werd Porta Palio gebouwd tussen 1542 en 1557, zeer interessant vanuit artistiek oogpunt: het heeft een rechthoekig grondplan, naar buiten toe heeft het drie bogen met Dorische zuilen, aan de binnenkant vijf bogen, elk met twee zuilen. De buitengevel is versierd met architectonische elementen geïnspireerd op het Romeinse theater van Verona. In 1542 werd ook Porta San Zeno voltooid, waar Sanmicheli op de gevel een triomfboog afbeeldde met Ionische zuilen en verschillende decoraties zoals medaillons, friezen en wapenschilden. Bij de bouw van deze poort werden rode bakstenen en witte steen gebruikt, typische elementen in veel Scaliger-gebouwen. Andere paleizen aan de Piazza dei Signori en Piazza Erbe zijn de Loggia del Consiglio en Palazzo Maffei. De Loggia del Consiglio kan worden beschouwd als een van de belangrijkste symbolen van de Veronese renaissance en is versierd met marmeren zuilen, sculpturen en fresco’s. Palazzo Maffei is een paleis uit de 15e eeuw, uitgebreid in 1629 op beslissing van Marcantonio Maffei. Gebouwd in barokstijl, is het elegant imposant, bestaande uit drie verdiepingen met een prachtige gevel die onmogelijk te missen is. Voor het paleis staat een zuil bekroond met de leeuw van San Marco, het symbool van de oude toebehoren van de stad aan de gebieden van de Serenissima.