Vicenza plein

Wat te zien in Vicenza

Vicenza is een van de mooiste steden van Veneto. Gesticht tijdens het Heilige Roomse Rijk, zijn in het stadscentrum nog steeds enkele overblijfselen van de Romeinen te zien. Na de invasies van de barbaren, die dit deel van Italië herhaaldelijk verwoestten, kende de stad een periode van bloeiende ontwikkeling en werd het een van de belangrijkste steden van Noord-Italië.

Gedurende vele eeuwen stond Vicenza onder direct gezag van Venetië, later werd het veroverd door Napoleon en vervolgens door de Oostenrijkers. Deze “indringers” hebben diepe sporen nagelaten in de architectuur van haar gebouwen, evenals in de populaire tradities en de typische keuken. In 1866 werd het officieel onderdeel van het nieuwe Koninkrijk Italië.

Onder Venetiaans bewind was Vicenza een welvarende stad met veel productieactiviteiten. De indrukwekkende architecturen die in die eeuwen werden gebouwd, waarvan de meeste tot op de dag van vandaag bewaard zijn gebleven, getuigen van deze periode van bijzondere pracht. Het unieke karakter van de stad, grotendeels te danken aan de invloed van de 16e-eeuwse architect Andrea Palladio, heeft geleid tot de aanwijzing van de stad als UNESCO-werelderfgoed. De stad Vicenza en de prachtige Palladiaanse villa’s van Veneto behoren tot de beroemdste monumenten van deze gerenommeerde stad. Dankzij haar handel in edelmetalen heeft Vicenza de titel “Stad van het goud” gekregen. Veel handelaren houden zich bezig met de inkoop en verkoop van goud, zilver en andere edelmetalen in Italië en over de hele wereld.

Het is een betoverende stad om te bezoeken; met een prachtig klein stadscentrum en mooie villa’s op de meest panoramische punten van de nabijgelegen heuvels. Ideaal voor een romantische wandeling of een uitstapje om de omgeving van Vicenza te ontdekken.

Vicenza bezoeken

De snelste en gemakkelijkste manier om een bezoek aan Vicenza te beginnen, is zeker door de trein te nemen om de stad te bereiken. Het treinstation ligt ten zuidwesten van het stadscentrum, waardoor alle belangrijke bezienswaardigheden op loopafstand te bereiken zijn.

Lopend langs Viale Roma kom je de bushalte tegen. Buslijn 8 brengt je naar de nabijgelegen heuvels van Vicenza, waar je de Giardino Salvi kunt bezoeken. Een schaduwrijk park versierd met standbeelden en met de Loggia Palladiana Valmarana binnenin. Een ideale plek om in de schaduw te ontspannen en te genieten van een betoverend landschap dat doet denken aan de mooiste sprookjes.

Tijdens het verkennen van de omliggende gebieden van Vicenza, kun je enkele van de beroemdste gebouwen bewonderen die door Palladio en zijn volgelingen zijn gerealiseerd. De middeleeuwse stijl van de oorspronkelijke gebouwen is beïnvloed door de Vicentijnse meesters die de Venetiaanse gotische stijl hebben geïntegreerd in de al bestaande structuren. Aanvankelijk gebouwd tussen de 16e en 17e eeuw, zijn deze gebouwen zowel op de heuvels als in het stadscentrum te bewonderen.

Wandelend terug, kom je de stad weer binnen via Porta Castello, waar je in de schaduw van enkele van de grootste gebouwen van het stadscentrum staat. Palazzo Porto Breganze, ook ontworpen door Palladio, werd nooit voltooid en staat er in een onvoltooide maar toch fascinerende vorm.

Piazza dei Signori, op slechts een paar honderd meter van Corso Palladio, is het kloppend hart van Vicenza. Gedomineerd door twee van de belangrijkste monumenten van Vicenza, de Basilica Palladiana en de aangrenzende Torre della Piazza, is het zeker de ideale plek voor een pauze. Aan het plein bevindt zich ook het toeristeninformatiecentrum, ideaal voor wie informatie wil over evenementen of een kaartje wil kopen voor een toeristische rondleiding.

Het Teatro Olimpico is ongetwijfeld het meest grandioze werk van de hele stad. Het laatste werk dat Palladio als ontwerper zag, werd voltooid door zijn zoon en vervolgens door Vincenzo Scamozzi. Het kaartje dat je koopt om dit echte kunstwerk te bewonderen, geldt ook voor een bezoek aan de stedelijke musea. Het theater is de hele dag geopend en sluit niet tijdens de lunch. Het gebouw is gemodelleerd naar oude Romeinse theaters, met een gebogen amfitheater en rijk gedecoreerde zitplaatsen. Binnen is er een prachtig permanent podium (ontworpen voor de werken van de Griekse tragedie) gemaakt door Scamozzi.

Boven de weg van het Teatro Olimpico ligt Palazzo Chiericati, dat tegenwoordig het stedelijk museum en de kunstgalerie herbergt. Binnen zijn er een aantal collecties, waar kunstliefhebbers werken van onder anderen Giovanni Bellini en Paolo Veronese kunnen vinden.

De banden van Palladio met de stad hebben geleid tot de oprichting van een studiecentrum voor architectuur en een museum. Het Internationale Centrum voor Architectuurstudies Andrea Palladio en Palazzo Barbaran da Porto, waar een reeks tentoonstellingen en kunstevenementen plaatsvinden.

Wat te doen na een bezoek aan Vicenza

Zoals eerder vermeld, is Vicenza gemakkelijk bereikbaar met de trein vanaf het hoofdstation van Venetië. Op de terugweg naar Hotel Pra’ delle Torri kun je besluiten om te stoppen in Bassano del Grappa (hier de gids), in Padova, of in Venetië voor een romantisch diner met vis of om de sfeer te ontdekken die in deze drijvende stad heerst en die al eeuwenlang een gevoel van fascinerende decadentie bij bezoekers oproept.